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El estrés de la diabetes es alto entre los estudiantes universitarios5 min read

Nathan Reilly ha tenido diabetes tipo 1 desde que era un bebé. Y hasta la semana pasada, el joven de 19 años siempre tuvo a su madre para ayudarlo a recordarle la letanía de las tareas que las personas con diabetes deben hacer. Verifique el azúcar en la sangre. Ajuste la bomba de insulina. Mira lo que comes. Ten cuidado con lo mucho que corres.

Hoy es un estudiante de primer año en la Universidad Estatal de Pensilvania, Reilly se mira seguro de poder manejarlo solo: Paso su último año de secundaria practicando la rutina, preparándose.

Pero, por supuesto, todavía se preocupa un poco. Algunas veces en la escuela secundaria, durante la temporada de hockey, Reilly se durmió con bajo nivel de azúcar en la sangre y experimentó una convulsión durante la noche. La experiencia fue aterradora, pero al menos su madre estaba allí para cuidarlo.

“No estoy, supongo, preocupado por eso aquí porque no estoy jugando (hockey), es un riesgo menor. Pero es solo una cosa en la que pienso ”, dijo Reilly.

Ahora que vive en un dormitorio, si su nivel de azúcar en la sangre es bajo cuando se prueba antes de acostarse, Reilly planea permanecer despierto hasta que salga.

Controlar una afección de salud crónica, como la diabetes, puede ser difícil independientemente de su edad. Pero un nuevo estudio sugiere que puede ser especialmente desafiante para los estudiantes universitarios, que se están adaptando a todos los cambios que vienen con la vida en el campus, además de manejar una enfermedad complicada por sí mismos, sin la ayuda de mamá o papá, por primera vez.

La incertidumbre por diabetes, que es muy diferente a la del estrés y la ansiedad regulares, es muy alta en los estudiantes universitarios y puede dañar negativamente su calidad de vida, según un pequeño estudio basado en encuestas en Ohio.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Ohio y publicado en el Journal of the American Osteopathic Association, también encontró un elevado nivel de angustia de diabetes entre los docentes y el personal.

“Esta es una población en la que debemos enfocarnos en términos de abordar sus resultados de salud”, dijo Elizabeth A. Beverly, profesora asistente de medicina en la Universidad de Ohio y autora principal del estudio. “Si no está controlando su diabetes … incluso durante cuatro años, eso puede tener un gran impacto en términos de complicaciones en el futuro”.

La angustia por diabetes es una reacción emocional negativa a la experiencia de vivir con una condición que requiere atención las 24 horas y cambios en el estilo de vida. Las personas con diabetes tipo 1, una afección autoinmune en la que el cuerpo no produce insulina, deben rastrear diligentemente sus niveles de azúcar en la sangre y su consumo de carbohidratos, y administrar insulina. Las personas con diabetes tipo 2, donde la producción de insulina se ve comprometida, también deben cumplir con las pautas de nutrición y tomar medicamentos.

La frustración con estos requisitos de autocuidado, la preocupación por el futuro y la posibilidad de desarrollar complicaciones, y la falta percibida de apoyo de familiares y amigos pueden contribuir al malestar de la diabetes.

Para interpretar mejor la angustia de la diabetes en los universitarios, los cientificos de la Universidad de Ohio ejecutaron una encuesta sobre su experiencia en el manejo de la diabetes en diciembre de 2017 y enero de 2018. El estudio fue financiado por una subvención de la Asociación Estadounidense de Osteopatía. De las 173 personas que completaron la encuesta, 56 eran estudiantes y 117 eran empleados. Alrededor de la mitad de los participantes tenía diabetes tipo 1; el resto tenía tipo 2.

El estudio tuvo algunas limitaciones, especialmente su tamaño de muestra pequeño y homogéneo, ya que se realizó en un solo campus universitario donde la mayoría de los estudiantes son de clase media y blanca. Incluso así, los descubrimientos avalan las investigaciones anteriores de que el estrés por diabetes es una dificulta importante y es por la necesidad de más investigación entre losestudiantes y docente más amplia, dijo Beverly.

Alrededor del 27% de los encuestados con diabetes tipo 1 y el 30% de los encuestados con tipo 2 informaron un alto nivel de angustia por diabetes. Estudios anteriores han informado niveles más bajos de angustia por diabetes, alrededor del 22%, en poblaciones de pacientes más amplias. Los estudiantes informaron tasas más altas de angustia por diabetes que la facultad y el personal, dijo Beverly.

Los sentimientos de impotencia y estrés por comer adecuadamente y controlar adecuadamente la diabetes fueron las preocupaciones más comunes que informaron los participantes. Muchos encuestados mostraron signos de depresión severa.

La comida es algo en lo que Reilly piensa mucho y es un aspecto de la universidad que anticipa que necesitará abordar con mucho cuidado.

“Cualquiera de los alimentos que no sería un problema para cualquiera es un problema para mí”, dijo.

La pizza, por ejemplo, está cargada de grasas y carbohidratos. Reilly debe planificar cuidadosamente para ajustar su bomba de insulina para acomodar el efecto que una rebanada tendría en sus niveles de azúcar en la sangre.

Cuando comienza en una nueva escuela, Reilly quiere asegurarse de que los nuevos amigos y compañeros de clase que conoce no malinterpreten lo que significa tener diabetes.

Claro, no puede comer lo que quiera cuando quiera, pero todavía tiene el control de su vida.

“Es un poco difícil lidiar con eso, pero muchas de las personas con las que me encuentro dicen: ‘Oh, no puedes hacer esto, no puedes hacer eso’. Y ese no es el caso ”, manifesto Reilly. “Puedo hacer casi todo lo que alguien sin diabetes puede hacer; Solo tengo que tener cuidado.

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